Tzahali Academy

Yaacov Herzog Center for Jewish Studies
Part of Matanel since 2018

Tzahali aims to create a community of young religious women. A community where the women develop a deep and sophisticated belief in God, study Torah, and develop a religiosity of joy. The social core of the community is based on supporting one another, doing for others, living modestly, and listening without judgement or cynicism. A community that learns and prays in a Beit Midrash which invites depth of thought, existential and relevant, in searching to uphold a religious lifestyle. A community where the public space is focused on action, volunteering, and activism. A group which consists of dealing with tense situations, speaking about the issues candidly, listening to others, giving support, and mutual responsibility. A community that strives to create encounters and partnerships with different groups in Israel. This fulfillment of this vision will begin in a meaningful army service and continue in a meaningful life in which they will help society and build together a unified public sphere.

Our hope and belief are that by the end of the year of learning and experiencing at Tzahali, the alumni will solidify their personal identity and that during their army service they will successfully meet with the wide range of beliefs and opinions of their fellow soldiers. By staying firm in their beliefs and identity, they will inspire and enrich their surroundings

We believe that we have a mission to fulfill. Together we can work to develop the Torah and Halacha relevant to the modern realities of the Jewish people and State of Israel. In the Women’s Beit Midrash of Tzahali, that unites Torah with life in a group environment; we educate to a life of responsibility, of leading Israeli society to a resilient place where there is respect for every person, of justice and law, of “brotherhood (sisterhood too) and peace. A vision that will exist in the space where people meet one another. In a space where people are respectful of one another, the sanctity of God is present.

Goals of Tzahali

1) To strengthen and enrichen the values and religiosity of Tzahali student and to enhance their self-confidence and their religiosity.
2) To educate the participants to loyalty to the State of Israel, to identify with the state as a Jewish, Zionistic, and democratic state as is expressed in Israel’s Declaration of Independence and basic law. To love of the people and the land of Israel.
3) To educate the participants to serve a complete tour in the Israel Defense Forces, quality service that is meaningful, in tracks for officers and commanders according to their abilities and the needs of the army
4) To prepare the participants physically, emotionally, and spiritually for army service
5) To cultivate young leadership, that is active to influence society, during their army service and afterwards
6) Our hope and prayer is that Tzahali alumni through their actions and choices, and fulfill the verse, “Know Him in all your ways, and He will direct your paths.” (Proverbs:3,6)

צהלי פועלת במטרה לגבש קהילה נשית דתית צעירה. קהילה יראת שמים, לומדת תורה ועובדת ה’ השמחה בקיום מצוותיו. קהילה המבססת את הקשרים החברתיים שבתוכה על נתינה ותמיכה, על ענווה וקשב ללא שיפוטיות וציניות. קהילה המתפללת ולומדת בבית מדרש יהודי מעמיק, קיומי ורלוונטי המבקש לקיים תורת חיים. קהילה שבה המרחב המשותף מושתת על עשייה, התנדבות ופעלתנות. על חיבור לחיים והבנת החיים בקבוצה הכוללים התמודדות עם מתחים מתוך דיבור ישיר והקשבה, תמיכה ואחריות הדדית. קהילה השואפת לשותפות באחריות על המציאות הישראלית, וחותרת למפגשים משמעותיים ולדיאלוגים עם קבוצות שונות בתוכה.

מטרתנו לשלח את הבוגרות להשתלב בשרות משמעותי בתוך צה”ל, מתוך הבנה כי לקיחת אחריות משותפת עם הציבור הישראלי במשימתו הציונית היא מרחב של עשיה מאחדת ושל מפגש.

תקוותנו ואמונתנו היא שבתום פרק הלימוד תגבש בוגרת צהלי זהות פנימית ובפרק המשימה הצבאי, תצליח להיפגש עם מגוון אנושי ודתי של עמיתים מתוך שמירה על זהותה, ומתוך עמדה פנימית איתנה שמקרינה מאורה על סביבותיה. שליחות שהיא כולה עוז אך נעשית בענווה.

מטרות צהלי

1) לבסס ולהעשיר את עולמן הדתי והערכי של החניכות וכן להגביר את ביטחונן העצמי ואת אמונתן בצור ישראל וגאלו.
2) לחנך את החניכות לנאמנות למדינת ישראל ולהזדהות עמה כמדינה יהודית, ציונית ודמוקרטית, כמשמעה במגילת העצמאות ובחוקי היסוד של מדינת ישראל, ולאהבת העם והארץ;
3) לחנך את החניכות להתגייס לשירות צבאי מלא, איכותי ומשמעותי בצה”ל, במסלולי פיקוד וקצונה, בהתאם ליכולת ולכישורים, ובהתאם לדרישות צה”ל;
4) להכשיר את החניכות מבחינה גופנית לקראת השתלבות בצה”ל;
5) לטפח מנהיגות צעירה, מעורבות והשפעה חברתית, במהלך השירות הצבאי ולאחריו.
6) תפילתנו היא בוגרות צהלי יזכו לקדש שם שמים במעשיהן ובבחירותיהן.
ויקיים בהן הכתוב – “בכל דרכיך דעהו, והוא יישר אורחותיך” (משלי פרק ג’ פסוק ו’)


Over the last couple of years, Tzahali has grown and it is now including three different groups. Two of the groups are at the Mechina at Kibbutz Ein Tzurim and the third group is Midreshet Roni on Kibbutz Masu’ot Yitzchak. The opening of the Midrasha in 2017 enables us to reach young religious women from groups that did not attend the Mechina. Midreshet Roni has a unique voice among the Midrashot in Israel as it combines Torah learning with group living. Just like the Mechina, Roni is successfully integrating voices of Israeli society and the challenges Israel faces and the cry to action within the walls of the Beit Midrash.
Additionally, we started a distinctive program for young women at the completion of their army service or national service. “Tochnit Elul” is unique because it combines Torah study with artistic workshops and diverse life skills to make it easier for participants to bridge their return to civilian life after the demanding years of service that they just finished. This program also enabled us to reach new groups and students who thirst for the “spirit of Tzahali”, even though they did not attend Tzahali prior to their army service.

Two years ago, the State of Israel was in the midst of a “storm” regarding the question of religious women drafting into the army. The attacks on these religious women soldiers, the questioning of their sincerity in wanting to draft into the army, and the doubts raised of their religiousness, demanded a response from us. We created a unique musical rendition to Edan Amadi’s song “B’Derech Sheli” (My way) which we performed in Koolulam style of communal singing. The clip received a lot of positive feedback and is called “the anthem” of religious female soldiers.

During this same time period, we called to our alumni and all religious women soldiers to tell their individual story of coping with the challenges of being a religious women soldier in the IDF. We organized the dozens of stories we received under the hashtag #חיילתורנית (religious soldiers) on Facebook. These stories received tremendous feedback and had a significant influence on the understanding that religious women soldiers need spiritual guidance and personal support before, during, and after their army service.

Rabbi Eli Reif, who teaches at Tzahali wrote a Halachic (Jewish law) book that is designated for the unique needs of religious women soldiers. שלום בחילך (peace during your service) was inspired by the halachic questions he received from Tzahali alumni and other religious women soldiers during their army service. The book details by subject the areas of Halacha the women needed to be addressed. It also adds stories of their service and philosophical insights. The book received excellent feedback and the Aluma organization, which works with all religious female soldiers, provides them a copy when they draft into the army. A second book is being prepared to deal with the issues surrounding celebrating holidays and Holy Days in the army.

We know that these activities have had a great influence on the positive change in the attitude of the religious Zionist high schools regarding the support they give to those students who decide to enter the army. There is also a positive change within the army rabbinical corp as they are now more supportive of the religious women who serve.

בשנים האחרונות צמחה מכינת צהלי והיא עתה מסגרת גג שבתוכה פועלות שלוש קבוצות. שתיים מהכיתות פועלות בתוך המכינה בעין צורים, השלישית הוקמה כמדרשה הפועלת בקיבוץ משואות יצחק. מסגרת המדרשה אפשרה לנו להגיע לצעירות דתיות מקהלים שונים במעט מהציבור האופייני לצהלי. בתוך מגוון המדרשות הפועלות בארץ בולט קולה הנדיר של המדרשה מבית צהלי שמשלבת לימוד תורה עם חיי קבוצה, ויודעת לשלב בבית המדרש גם קולות חברתיים העוסקים בחשיפה לאתגריה של החברה הישראלית. הקמת המדרשה חייבה הקמת עמותה ייעודית והבנת מערכת הרגולציה השונה מזו של מכינה.

בנוסף העמדנו תכנית ייחודית לבוגרות אחרי סיום שירותן, התכנית מותאמת למסיימות שירות לאומי וצבאי כאחד. תכנית זו ייחודית במסגרת המדרשות בארץ משום שמשלבת לימודי קודש ביחד עם סדנאות אומנות וכישוריי חיים מגוונות המקלות על התלמידות לגשר על החזרה לחיים האזרחיים אחרי שנות השירות התובעניות שסיימו. גם תכנית זו פרצה עבורנו דרך להגיע לקהלים חדשים ולתלמידות שצמאות לרוחה של צהלי אף כי לא למדו במסגרתנו לפני השירות.

לפני שנתיים סערה מדינת ישראל בסוגיית גיוס הנשים הדתיות לצה”ל. המתקפות על החילות הדתיות והשאלה בדבר טוהר המניעים שלהן במעשה זה והפקפוק בדבר דתיותן של הצעירות הדתיות המתגייסות לצבא קראה לנו לעשות מעשה. בצהלי יצרנו עיבוד מוזיקאלי ייחודי לשירו של עמדי ‘בדרך שלך’ בחרנו בפורמט של שירת רבים, המכונה (קולולם) וקראנו למיזם שלנו ‘צהלולם’. לבסוף, הפקנו קליפ שזכה להד תקשורתי אדיר וצוטט מאז במקומות רבים כ’המנון’ של החילות הדתיות. (מצ”ב הכתבה שפורסמה בערוץ 2 על אודותיו)

בתקופה זו קראנו לבוגרות שלנו לכלל החיילות הדתיות לספר את סיפור ההתמודדות שלהן עם אתגרי השירות של האישה הדתייה בצה”ל. את עשרות הסיפורים הללו איגדנו תחת האשטג #חיילתורנית ופרסמנו בפייסבוק. הסיפורים הללו זכו להד עצום והשפיעו רבות על ההבנה כי החיילת הדתית זקוקה לליווי רוחני ותמיכה אישית לפני השירות , במהלכו ולאחריו.

ספר הלכה חדשני ופורץ דרך נכתב ע”י מורה ההלכה בצהלי הרב אלי רייף. הרב אלי כתב בהשראת השאלות ההלכתיות שקיבל מחיילות צהלי ספר הלכה לחיילת הדתית. הספר מפרט על פי סדר את תחומי החיים וההלכות ומשלב בתוכו גם את סיפורי ‘חיילתורנית’, וקטעי מחשבה המעוררים את הלב. הספר זכה לתפוצה אדירה, אומץ על ידי ארגון אלומה והן מחלקים אותו לכלל המתגייסות. והרב אלי עמל בימים אלו על כתיבת החלק השני, בו יעסוק בהלכות ייעודיות למועדים וימים טובים.

אנו יודעות כי לפעולות אלו היו השפעה מכרעת בשינוי הגישה במוסדות החינוך של בנות הציונות הדתית כלפי התמיכה לתלמידות המתגייסות שלהם. וגם בשינוי שחל בתוך הרבנות הצבאית ביחס לתמיכה שהיא מעניקה לחיילות הדתיות בדמות ימי עיון ייעודיים, הקמת מערך תמיכה לחיילת הדתית בתוך הרבנות ומודעות גוברת לצרכיה הייחודיים של החיילת הדתית.


Tzhali is now entering its 15th year but we have not yet built a campus that is necessary for our needs. Our primary need is to build this campus.

In addition, we hope to expand our activities and programs for both youth and older age groups:

1. Establishing summer camps for study and volunteering for girls completing 7th and 8th grades. These camps can use the buildings of the Mechina that are empty during the summer. During the course of July and August we plan to have several consecutive programs with hundreds of participants, to develop the curiosity and interest of the young girls to encounter woman’s torah study and to empower them to community activism and innovation.

2. Establishing a Beit Midrash for couplehood for young couples in their first year of marriage during weekends. Establishing a Beit Midrash for university students that deal with social issues from a religious perspective. This Beit Midrah will meet on weekends and be a place of meeting and discourse on the burning issues of Israeli society.

3. We are part of an initiative relating to diaspora Jewry. This initiative now being adopted by the Jewish agency, plans to send graduates of a year of Tzahali to an additional half year abroad in which half a day they will continue their studies and half a day teach in the local Jewish community – schools and youth groups. They will be a living example of energetic and dynamic Judaism and Zionism. After this program they will return to Israel and begin their military service. We hope in the future to bring the children they encounter to our summer programs in Israel.

צהלי נכנסת בקרוב לשנתה החמש עשרה אך עדיין לא מצאה לעצמה בית קבע המתאים לצרכיה, בראש ובראשונה אנו זקוקים לסיוע על מנת לבנות לעצמנו את מקום משכננו.

במקביל, צהלי חפצה, ומסוגלת, להרחיב את השפעתה מעבר למכינה ולמדרשה ולהשפיע גם על נערות צעירות יותר:

1. הקמת קייטנות לימוד והתנדבות שיתקיימו בקיץ למסיימות כיתות ז-ח. קייטנות כאלו יוכלו להשתמש במבני המכינה והמדרשה העומדים ריקים לאורך חודשי יולי אוגוסט, לקיים כמה מחזורי פעילות ולעורר את הסקרנות והעניין של התלמידות הצעירות להכיר את עולם לימוד התורה לנשים ולשלבו עם העצמה ליזמותיות ועשיה ציבורית.
הקמת בית מדרש לזוגות בשנת נישואין ראשונה, שיקיים כמה מפגשים לאורך השנה.

2. הקמת בית מדרש לסטודנטים וסטודנטיות הדנים בסוגיות חברתיות ממבט אמוני-תורני. בית מדרש כזה שייפגש בסופי שבוע יהווה מקום מפגש לחשיבה ושיח בסוגיות הבוערות של החברה הישראלית.

3. בנוסף, צהלי קשורה למיזם להעתיק את הפעילות לעבודה עם יהדות התפוצות.
במיזם זה, המאומץ בימים אלו על ידי הסוכנות היהודית מתוכננת להישלח כיתה של בוגרות שנת המכינה לפעילות חצי שנתית באחת הקהילות בתפוצות. במסגרת זו החניכות שלנו משיכו את לימודיהן במשך חצי יום ובחציו השני יהוו כוח הדרכה ולימוד בתוך הקהילה – בבתי הספר היהודיים היסודיים והתיכוניים, בתנועת הנוער בעיר וישתלבו בחיי הנוער במקום כדוגמה חיה ליהדות וציונות תוססת ונמרצת. בתום חודשי הפעילות יחזרו ארצה ויתגייסו לצהל.


Michal Nagen

When the Yaacov Herzog Center established a pre- army Academy for religious women who want to serve in the Israel Defense Forces (IDF), the natural choice for a leader was Rabbanit Michal Nagen. Since 2006 Rabbanit Nagen has been the dynamic innovative head of Tzahali, since known as Mechinat Tzahali in memory of Tamar Ariel.

Nagen, a well-known educator, has through the years become a well-known and influential public figure. The first years were not easy. In its initial year, 18 young women come to Tzhali in preparation for the army. At the time, there was much opposition including vocal disparaging to the idea of religious women serving in the Israeli army. This year, Tzahali’s 14th, nearly 90 women attend Tzahali and it is one of the leading religious Zionist Torah educational institutions. It is a place of study, personal growth and encounters for the many female religious high school graduates who want to learn how to combine their religious identity with integration into Israeli society.

The essential idea of Tzahali is that the essence of religious Zionism, obligates us to learn how to meet and learn about “the other”. During the course of the year, the participants meet, learn about, and dialogue with people from all backgrounds in Israel. This includes encounters with peers from a wide gamut, from secular Mechinot to Bedouin students. These are transformative experiences teaching about integration, connectivity and dialogue. Tzahali’s alumni are thus prepared to leave their religious comfort zone in order to meet their peers from other segments of Israeli society. In this they act as a bridges and leaders, connecting different groups in Israel by working together, respecting and understanding the values of each group within Israeli society.

Rabbanit Nagen is the right person to lead these young women in their search. She sets for them an example as she accompanies them on both a spiritual and personal level so each of them can find their unique voice. In this way, they can serve meaningfully in the IDF, in all types of positions. Nagen is an innovative thinker, served as an officer in the Israeli army, and is a Torah scholar. Through the strength of her personality and life experience, she is an example to the participants. In a world where most women’s educational institutions are led by men. Nagen has built a staff of women to teach women. For Rabbanit Nagen the freeing of a woman begins first through courageously connecting to her own body. She learned this in depth as a Doula. For twenty years, she has accompanied women through childbirth and empowering them. She is a source for them to connect to their body, their soul, and their spirit.

For a number of years Michal, as an authentic voice of religious women in the army, has taken the lead in discussions with army leaders, she argues that women bring a value and meaningful presence to the army, which is the essence of the Zionist dream that is a catalyst for shared society in both defense and civil activity. In this framework, R’ Michal was a partner in creating the military policy relating to the joint service of men and women in the IDF and helped draft the document for the army to enable women to best serve in a much wider range of units.

כאשר מרכז יעקב הרצוג ביקש להקים לפני 15 שנים מכינה קדם צבאית לנערות דתיות הבחירה הטבעית הייתה ברבנית מיכל נגן שתעמוד בראש המיזם. הרבנית נגן היא אשת חינוך ודמות ציבורית משמעותית בחברה הישראלית. צהלי ע”ש תמר אריאל מהווה מאז מוסד חינוכי פורץ דרך ומפתיע. המכינה שהתחילה בקטן, עם פחות מ20 תלמידות, וזכתה לקיטוניות של בוז והתנגדות היא כיום מבין המוסדות החינוכיים התורניים המובילים של הציונות הדתיות. מקום מפגש לימוד וצמיחה לרבבות של צעירות דתיות שמבקשות ללמוד איך לשלב את זהותן הדתית עם השתלבות מלאה בתוך החברה הישראלית. בוגרות המכינה יוצאות מההשתייכות השבטית הטבעית שלהן על מנת להיפגש עם כלל חלקי החברה והופכות להיות גשר. מתוך העשייה המשותפת, ומתוך הכבוד וההבנה לערכים המכוננים שיש לכל אחד משבטיה של החברה הישראלית.

הרבנית נגן, כדמות החינוכית המובילה סוחפת אחריה בכוח אישיות ובניסיון חייה את הבשורה הזאת – בהיותה קצינה בצבא וגם אשת רוח ולימוד תורה. בעולם בו מרבית מובילי החינוך לנשים דתיות הם גברים הקימה נגן צוות של נשים עבור נשים, במוסד חינוכי תורני המהווה צומת של מפגש. ולומדות בו נערות הציונות הדתית על כלל גווניה, כולל יוצאות החברה החרדית המבקשות לשרת בצבא. במהלך השנה יחזקו התלמידות את זהותן הדתית וגם יפגשו עם חניכי מכינות חילוניות ועם תלמידות בדואיות, הן יצאו למפגשי הכירות ושיח ברחבי החברה הישראלית על מנת להשתלב בה כמובילות ומנהיגות של חיבורים ושיח.

עבור נגן, שחרור האישה מתחיל קודם כל בקשר האמיץ עם גופה שלה, תחום אותו למדה לעומק כדולה ומזה עשרים שנה היא מלווה נשים בלידות מעצימה אותן ומהווה מקור של חיבור לגוף לנפש ולרוח. בנוסף, הרבנית נגן גם מקדמת ומקיימת מפגשי שיח עם המובילות הפמיניסטיות של שדולת הנשים והמאבק לשיווין נשים בישראל בהובלת המשפטנית יופי תירוש, מפגשים שהם פוריים ביותר לגישור על הפערים בין השמאל הליברלי לימין הדתי, כשסוגיות שילובן של נשים קורעות לא אחת את השיח ואת התקווה ליכולת לחיות כאן ביחד.

הרבנית נגן מקיימת מזה שנים מפגשי חשיבה ושיח עם בכירי צה”ל כאשר היא משמיעה את קולן האותנטי של הנשים הדתיות בצבא, מעבר לפולמוס הציבורי המתנהל על גבן יש להן בשורה ערכית משמעותית שהיא תמצית החזון הציוני שבו מתאפשרים החיים המשותפים והעשייה הביטחונית והאזרחית. במסגרת זו הייתה שותפה בניסוח ועיצוב פקודת ‘השירות המשותף’ ששרטטה את הדרך להוביל את צהל לקראת שילוב מיטבי של נשים בזרועותיו השונות